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无人驾驶潜力巨大,但这是一种进化而不是一场革命
时间:2018-03-21 17:03:47 来源:腾讯科技 作者:东方锐智

腾讯科技讯,3 月 20 日消息,据外媒报道,美国当地时间周日(18 日)晚上 10 点左右,叫车服务巨头 Uber 的一辆无人驾驶汽车在亚利桑那州坦佩市撞死了一名横穿马路的女士。这起事故似乎是无人驾驶汽车首次造成人员死亡,它可能改变这种未受到严格监管、且很少有人理解的技术的发展前景,尽管它拥有拯救生命和创造财富的巨大潜力。

  坦佩市警察局报告称,当事故发生时,这辆沃尔沃 XC90 SUV 正处于自动驾驶模式,但车上有人类安全驾驶员负责监控技术,以在紧急情况下接管车辆。遇难女子名叫伊莱恩·赫茨伯格(Elaine Herzberg),被送往当地医院后因伤势过重死亡。警方将于今天晚些时候完成事故报告。

  作为回应,Uber 已经停止其在凤凰城地区(包括坦佩)、旧金山、多伦多和匹兹堡(无人驾驶汽车载客)的无人驾驶车辆路测活动。该公司发言人表示,Uber 正在与当地政府合作。美国国家运输安全委员会(NTSB)和国家公路交通安全管理局(NHTSA)正派出调查小组前往坦佩。

  缺少监管规则

  此次致命事故发生在无人驾驶汽车行业发展的关键时刻,这个行业已经花费了数十亿美元研发相关技术,承诺其将比今天的人类驾驶汽车更安全、更高效,并希望在未来几个月或几年内投入商业服务中。但是现在它正处于关键节点上:无人驾驶汽车还不那么完美,即使它们出现在公共街道上的数量越来越多。那么,首起致命事故(绝非最后一起)是否是无人驾驶汽车安全性与快速进步的最后搏杀呢?

  Uber、Waymo 和其他在亚利桑那州测试的无人驾驶汽车开发商,不仅在那里享受阳光充足的天气和平静的环境,而且几乎完全没有限制他们测试的监管规则:无人驾驶汽车不需要任何形式的特别许可,只需要标准的车辆登记。而且它们的经营者不必与当地政府分享他们所做事情的所有秘密。

  亚利桑那州交通运输部的一名发言人去年曾表示:“尽管其他州对在各自州进行测试的无人驾驶车辆提出了严格要求,但亚利桑那州目前并不需要它们报告诸多细节。”

  本月早些时候,亚利桑那州州长道格拉斯·杜西(Douglas Ducey) 签署了一份更新的行政命令,允许公司在该州测试或运营完全无人驾驶汽车。无需感到奇怪,Waymo 已经计划今年在凤凰城推出完全无人驾驶的出租车服务。

  到目前为止,只有加州要求无人驾驶汽车开发商公开具体操作数据,包括对任何事故的描述,无人驾驶汽车每年行驶的里程,以及人类安全操作员接管车辆控制的频率等,即使这些数字对理解他们的工作节奏或者这些东真正的驱动程序没有多大帮助。加州下个月将开始允许对完全无人驾驶车辆进行测试,而且无需车上留有安全驾驶员监督。

  与此同时,在这个领域的公司正在等待立法,让联邦政府能够坚定地控制所有无人驾驶车辆的设计、制造和性能规格,并允许更多的测试。在全国范围内,每家制造商将拥有多达 10 万辆测试汽车。这项名为《无人驾驶法案》(Self Drive Act)的提案于今年秋天在众议院通过。但参议院的法案——《自动驾驶法案》(AV Start Act),却遭到了部分参议员的反对,他们怀疑这项新技术是否需要更积极的监督。

  这次撞车事故将对这些公司产生巨大影响,因为旁观者会问,当开发商解决了技术上的重大问题时,对无人驾驶车辆的监管是否应该更严格?美国联邦参议员理查德·布卢门撒尔(Richard Blumenthal)在一份声明中说:“这一悲惨事件表明,无人驾驶汽车技术在对乘客、行人和共享美国道路的司机来说真正安全之前还有很长的路要走。在我们急于实现创新的过程中,不能忘记基本的安全。”

  知识 PK 力量

  周日的天气很暖和,几乎没有风,湿度约为 20%,没有任何东西能给车辆传感器带来麻烦。谷歌街景车辆拍摄到周日发生在第五、第六大道十字路口的死亡事件。坦佩警方报告说,这名女子在被撞倒并被杀死时,正在人行横道外。

  这起致命事故引发了严重的问题。无人驾驶汽车已经安全到可以在公共道路上进行测试的地步吗?对于那些还没有同意做“豚鼠”的人来说,它们真的安全吗?毕竟,还没有人看到这些车辆帮助避免撞车事故。

  人类本身就不是很好的司机,去年有近 4 万人死于美国公路交通事故。其中大约有 6000 人是行人,平均每天超过 16 人死亡。但人类司机每行驶 1.6 亿公里才会杀死 1.16 人,而 Waymo 和 Uber 以及其他所有公司的无人驾驶汽车合起来都没有行驶到 1.6 亿公里,但无人驾驶汽车已经杀了人。

  麻省理工学院研究人类行为和无人驾驶汽车的布莱恩·雷默(Bryan Reimer)表示:“这是另一个主要例证,说明我们谈论的技术是随着时间的推移而演变的,还没有准备好广泛部署于道路上。”

  安全驾驶员系统有效吗?开发人员坚持认为,如果出现问题,他们的员工将会接管无人驾驶车辆。但是,研究人员担心,依靠不完美的人类来监督不完美的技术,特别是在压力条件+紧急情况下,苛求它们表现得完美无缺是多么愚蠢。Uber 的致命事故表明,这个“系统”并不总是有效。

  公司需要对他们的技术保持不透明吗?如今,开发商不愿将过多的数据交给公共部门,因为他们担心政府可能会泄露非常宝贵的专有机密给竞争对手。但是,也许这些公司需要对他们的技术工作以及其缺点更加透明。

  即使公司提供更多详细的信息,地方、州或联邦政府是否有足够的专业知识来理解它,并创造正确的保障措施吗?研究无人驾驶车辆监管的律师、南卡罗来纳大学法学院的布莱恩特·沃克·史密斯(Bryant Walker Smith)说:“很多政府都对开发这项技术的公司投入了大量的信任和信心,也许是时候让他们自己反思无人驾驶了。”

  雷默指出:“这项技术的未来潜力是巨大的。但这是一种进化,而不是一场革命。”换句话说,也许是时候踩刹车了。


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